东港湖:藕塘变“天堂”

赤壁融媒体记者 肖天胜 通讯员 余琎

近日,数万只候鸟飞抵余家桥乡东港湖过冬,其中包括全球极危物种、中国Ⅰ级重点保护野生动物白鹤,这是自2018年以来,白鹤连续五年在此中转或越冬栖息。在余家桥乡政府的运作下,如今的东港湖已经由藕塘华丽转身,变成了“候鸟天堂”。

11月8日,冬日暖阳下,东港湖水域里,小天鹅、豆雁、鸿雁、野鸭等数万只候鸟在此栖息觅食。成群的候鸟与湛蓝的湖水、赤红的晚霞构成一幅人与自然和谐共生的美丽画卷。候鸟群中,3只白鹤格外引人注目,它们或引颈高歌,或低头觅食,悠闲自得。

游客:感觉特别的壮观,虽然说隔得比较远,看得不是那么清楚,但是偶尔它们会叫唤一下,那种感觉也挺奇妙的。

游客:给我的第一印象是这里的环境、空气特别好,不然这些野生动物也不会选择这里。

东港湖是余家桥乡一个天然湖泊,属黄盖湖的子湖,水域面积4200亩,位于东亚——澳大利亚候鸟迁徙路线上,自古以来就是候鸟迁徙的重要通道和生命驿站。过去,周边村民在此围湖垦田,种植莲藕、养鱼,加之一些不法分子对鸟类的非法猎杀,候鸟到此后不敢停留。

近年来,东港湖实施了全面退垸还湖和禁渔,人为干预明显减少,湖区种植的莲藕在保留自然生长的同时,一些挺水、浮水、沉水植物也逐渐得到恢复,水生植被的恢复也滋养了鱼虾和各种底栖动物,为各种水禽提供了丰富稳定的食物来源。这几年,到东港湖越冬栖息的候鸟数量逐年越多,2018年,湖北省野生动物专家在这里首次发现了2只白鹤成体。

湖北赤壁市陆水湖国家湿地公园管理处工作人员 洪波:2018和2019两年都是过境鸟,2020年开始就在这里栖息越冬。2020年有76只,2021年有33只。在今年11月6日的监测中,已经发现3只白鹤来这里了。

监测数据显示,每年到东港湖湿地越冬的候鸟有3万只左右,涉及雁鸭类、鸻鹬类和涉禽类等30多种水鸟,这里已成为了湖北省以白鹤为代表的湿地水鸟越冬和停歇的重要栖息地。为保护这块重要的鸟类栖息地,余家桥乡政府第一时间中止了与农民签订的冬季挖藕合同,并迅速将补助资金送达藕农的手中,为白鹤等湿地水禽栖息越冬开辟了绿色通道。

湖北赤壁市余家桥乡党委副书记 吴铭:乡政府每年投入近百万,将生态补偿款分发到各个村和农户,既保证了农民的权益,同时又实现了我们生态保护、湿地保护双赢的局面。

入秋以来,余家桥乡政府和湿地管理部门提早谋划,通过生态补水、小地形整理、荷塘开辟水面等生态修复措施,为迁徙候鸟营造栖息地,拓展觅食空间。同时,建成了覆盖全区域的远程视频监控系统,全天候对湖区鸟类进行动态监测,并组织专业巡护队伍,全天候对鸟类栖息地和候鸟越冬加强保护。


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